Las 28 variedades que encumbran a los vinos de La Mancha

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Airén, una de las variedades más predominantes en la DO La Mancha
Airén, la variedad blanca más cultivada en La Mancha

Si La Mancha se alza como ‘el viñedo de Europa‘ no es por casualidad. Su terruño es perfecto para el cultivo de esta planta por sus características geológicas, geográficas y climáticas. Un conjunto de particularidades que derivan en la producción de excelentes uvas y, posteriormente, grandiosos vinos de numerosas variedades.

Y hablando de variedades, muchos tienen la errada idea de una región de uvas Airén y Tempranillo. Es cierto que en la actualidad son las variedades predominantes, pero La Mancha va más allá. En el vasto territorio de vides que componen estas tierras, 28 variedades están acogidas por la Denominación de Origen La Mancha. O lo que es lo mismo, los vinos con DO La Mancha son sinónimo de calidad, pero también de variedad.

La Mancha y sus 28 variedades

La variedad Tempranillo vuelve a liderar la declaración de cosecha de la DO La Mancha

Aunque los primeros documentos de cultivo de vides correspondan a los siglos XII y XIII, la realidad es que La Mancha ha sido tierra de viñedos desde la época romana. Sin embargo, la verdadera revolución de estas tierras lleva sucediéndose en las últimas décadas.

Los viticultores y bodegueros han indo introduciendo numerosas variedades que se han mimetizado a la perfección con su entorno, dando lugar a frutos de calidad y una gran cobertura para satisfacer todos los nichos de mercado.

Un total de 28 variedades, distinguidas entre blancas y tintas, han conseguido formar parte de la Denominación de Origen La Mancha. Para ello, han pasado por rigurosos controles de calidad con los que garantizan sus aptitudes para la elaboración los grandiosos vinos que reconocen en todo el mundo.

Varietales blancas

Variedades blancas DO La Mancha

Son las predominantes en La Mancha. Con la Airén a la cabeza, conforman un cultivo que alcanza las 108.375 hectáreas.

Airén

Es la uva blanca mas característica de la Meseta Sur y una de las más abundantes de España alcanzando un 32%. Se localiza mayoritariamente en Castilla-La Mancha. Es una variedad muy productiva de gran aceptación a climas extremadamente secos y calurosos. Produce unos vinos de buenos aromas y acidez moderada, con grandes cualidades para la elaboración de vinos jóvenes y tradicionales.

Macabeo (Viura)

La variedad Viura o Macabeo cada vez tiene más implantación en La Mancha. Se dice que debe su nombre a la tribu bíblica de los Macabeos y parece ser oriunda de la cuenca del Ebro. Tiene una cepa que proporciona buenos rendimientos. Su racimo es compacto, de tamaño grande y de color amarillo verdoso. Sus uvas de grosor medio y zumo incoloro. Equilibrado en azúcar y cuerpo.

Chardonnay

Originaria de Borgoña (Francia), le da el nombre a la población Chardonnay. Está presente en todos los países vitícolas del mundo. Su racimo es pequeño y las uvas de color ambarino, pequeñas y esféricas. El hollejo delgado, pulpa consistente y sabor azucarado. Su adaptación a condiciones diversas, así como su versatilidad como materia prima para blancos jóvenes o de crianza y espumosos, son las claves de su éxito.

 Verdejo

Uva blanca de brotación temprana, porte horizontal y tronco vigoroso. Considerada como una de las mejores variedades de nuestro país, con gran crecimiento en La Mancha. Da lugar a vinos muy aromáticos, con cuerpo, glicéricos y suaves. También destacan por su frescura, acidez y untuosidad, siendo muy persistentes y agradables en boca.

Sauvignon Blanc

Originaria del Valle del Loira (Francia), es una variedad muy aromática y adaptada a los climas fríos; aunque también ofrece una aceptable adaptación a los climas secos. En La Mancha se está produciendo un importante incremento de las plantaciones de esta variedad, considerando su gran aportación aromática. Los racimos son cilíndricos de tamaño mediano, con uvas de color amarillo pajizo. Su piel es suave y su zumo muy aromático.

Moscatel de grano menudo

Variedad originaria de la cuenca oriental del Mediterráneo, poco vigorosa. Su racimo es pequeño, con buen comportamiento en terrenos calcáreos y cierta resistencia a la sequía. Su baja producción, favorece la obtención de vinos aromáticos,  fragantes y frescos, a la par que alcohólicos y de acidez alta, pero muy amplios y sabrosos en boca.

Pedro Ximénez

Variedad muy popular en Andalucía. Se caracteriza por dar racimos poco uniformes con gran cantidad de uvas de tamaño pequeño y fino hollejo, muy jugosas, dulces y sabrosas. Sus mostos, muy dulces por la intensa maduración, dan lugar a vinos muy alcohólicos y con baja acidez.

Moscatel de Alejandría

Los expertos en vino creen que es una de las más antiguas que quedan sin modificar genéticamente y que aún persisten. Originaria del Norte de África, en La Mancha se ha incorporado este 2020. Con esta variedad se elaboran vinos blancos secos, dulces y blancos espumosos. Su vino es muy aromático,​ con aromas elegantes y florales.

Viognier

Se dice que fue introducida en Francia por los romanos. Su racimo es compacto y de grano pequeño y aporta vinos exquisitos con mucha estructura en boca y abundancia de fruta. Son característicos los aromas a mango y albaricoque, acompañados por toques florales a magnolia o madreselva. Se está introduciendo progresivamente en La Mancha.

Gewürztraminer

Cepa originaria de Alemania, que produce racimos de tamaño pequeño, cuya baya es de color rosáceo en el exterior y que tiene un dulzor propio muy acentuado cuando la uva está madura. Aunque con cultivos minoritarios, está dando resultados muy positivos en La Mancha produciendo vinos de alta intensidad aromática que dan lugar a vinos frescos, potentes y persistentes, con acidez suave y un final muy agradable. Destacan también por su fuerza alcohólica, que puede alcanzar los 14º.

Torrontés

Varietal blanca originaria de Galicia, con alta productividad y bien adaptada a los suelos frescos. De maduración temprana, proporciona vinos entre los 10 y los 12 grados de alcohol, algo ácidos y aromáticos, pero sin mucho cuerpo y un sabor algo neutro, que la hace ideal para coupages con otras variedades de menor rendimiento. En Castilla-La Mancha es conocida también como Aris.

Parellada

Uva blanca muy productiva y habitualmente utilizada  como base en la elaboración de vinos espumosos. Con ella se suelen elaborar vinos de poco grado, pálidos, con aromas delicados y poco cuerpo. Uva española con una presencia importante en Cataluña, donde se utiliza fundamentalmente en la elaboración de cavas.

Riesling

Variedad de uva blanca de origen germano que, en los últimos años, se ha extendido por todo el mundo. Sus vinos se caracterizan por sus intensos aromas frutales de manzana verde, melocotón y limón; así como por su marcada acidez. En La Mancha, se ha adecuado bien a su gran exposición al sol y sus rendimientos suelen ser bajos, obteniéndose fundamentalmente vinos secos, glicéricos, ácidos y que evolucionan muy positivamente en botella.

Variedades tintas

Variedades tintas de la DO La Mancha

Con 29.748 hectáreas, sin duda, la variedad tinta más representativa es la Cencibel o Tempranillo. Se trata de una seña de identidad de los vinos manchego, aunque, por supuesto, no la única.

Tempranillo (Cencibel)

La variedad de Cencibel es la principal de las uvas tintas en la Denominación de Origen La Mancha, siendo la de mayor prestigio por su calidad en el ámbito nacional. Es la variedad más utilizada en la Mancha, para elaborar vinos tintos con crianza, en sus versiones de monovarietal o en coupage con otras. Su producción es moderada, aunque de una altísima calidad.

Syrah

Variedad tinta originaria del Valle del Ródano, que ofrece excelentes resultados en zonas de mucho sol y altas temperaturas. Está produciendo una excelente adaptación en La Mancha. Tiene un buen comportamiento en climas cálidos, aunque en climas fríos tiene una buena adaptación, produciendo vinos algo más ligeros.

Cabernet Sauvignon

Es una variedad tinta de procedencia francesa y reina de la viticultura internacional. En La Mancha, tiene un excelente comportamiento agronómico y enológico. No ofrece elevados rendimientos y se caracteriza por su color intenso y estable, sus poderosos taninos y viva acidez, que proporcionan vinos duros en su juventud con gran potencial de envejecimiento. Ofrece un magnífico maridaje en el coupage con otras varietales tintas.

Merlot

Procedente de la región francesa de Bordelesa, se ha implantado en todos los países vitícolas del mundo. Es una variedad vigorosa y tiene una buena adaptación a la zona de producción de la Denominación de Origen La Mancha, que requiere terrenos frescos. Los racimos son cilíndricos, de tamaño mediano, con uvas de color azul negruzco. La piel es espesa y la pulpa jugosa y de sabor agradable. Produce vinos muy aromáticos.

Bobal

Es muy utilizada para la producción de vinos rosados en algunas zonas de las provincias de Cuenca, Albacete y Valencia. También produce tintos frescos, tánicos, de mucho color y, a veces, algo ásperos y de gran acidez. El aroma no es demasiado intenso, pero con un sabor algo afrutado. Son vinos que suelen elaborarse como jóvenes o con crianzas cortas; mezclándose en ocasiones con otras variedades que suavicen el sabor.

Garnacha Tinta

Está presente en casi todas las regiones vitícolas españolas y de gran implantación en La Mancha. Se dice que es originaria del Valle del Ebro y su nombre podría devenir de grenate, en referencia al color de sus vinos. Racimo medio y compacto, de color negro y forma esferoide, con uvas de piel fina, pulpa jugosa y zumo incoloro.

Garnacha Tintorera

De reciente implantación en La Mancha, es una variedad de intenso color rojo que hace que sea útil para mezclarse con el vino tinto claro. Su piel gruesa la hizo resistente a la putrefacción durante el proceso de transporte. El racimo es pequeño, de forma cónica corta. Sus bayas son de tamaño mediano y forma esférica. Tienen la pulpa coloreada, lo que sirve para dar más color al vino.

Monastrell

Tinta muy dulce y productiva de porte erguido, característica del Levante español, y que requiere temperaturas elevadas. Sus uvas son pequeñas, de un color azul negruzco y con el hollejo grueso. Suele dar lugar a vinos de color rubí intenso con tonos violetas y notable graduación en los jóvenes, que se van difuminando con el tiempo a colores más sepia y ocres, por su alto poder oxidativo. También resulta apta para la elaboración de vinos rancios dulces.

Moravia

Variedad muy extendida en las provincias de Albacete y Cuenca, en una perfecta adaptación y productividad. Ofrece buenos rendimientos, con racimo grande y compacto, de color negro azulado de forma discoide. Su zumo es incoloro, pulpa crujiente y sabor neutro. Esta variedad produce un buen maridaje en los coupages con la variedad Garnacha.

Petit Verdot

Variedad tinta procedente de Burdeos y muy utilizada en el Medoc. Su porte es postrado y su rendimiento medio. Sus racimos, pequeños o medianos, producen vinos con mucha intensidad de color, ricos en taninos y maduros. Resultan muy aptos para la mezcla con vinos de otras variedades que aporten suavidad en pequeñas cantidades.

Graciano

Uva tinta de bajo rendimiento y buena resistencia las enfermedades, que procede de la zona de Rioja y Navarra. Sus uvas, de color negro intenso y pequeño tamaño, producen mostos de color rojo vivo, ácidos y aromáticos, pero de una oxidación rápida. Los vinos son de color rojo vivo y acidez elevada, que de jóvenes suelen ser muy tánicos, broncos y ásperos, pero que experimentan una magnífica evolución durante la crianza en madera y botella.

Cabernet Franc

Es una de las uvas tintas más plantadas en el mundo. Se usa, sobre todo, para mezclarse con la Cabernet Sauvignon y la Merlot, pero también se puede vinificar sola. Produce un luminoso y claro vino tinto​ que contribuye a la finura y deja un aroma a pimienta al mezclarse con uvas más robustas.

Malbec

Variedad tinta de origen francés, con racimo mediano, bastante suelto y de maduración tardía, que tiene uvas de tamaño pequeño-mediano  de un color negro azulado y con el hollejo muy fino. Es enormemente popular en Argentina y en España proporciona vinos corpulentos de tanino robusto con un color intenso y acidez equilibrada. Buena intensidad frutal (guinda, ciruela y fresa), resultando agradables y persistentes en boca.

Pinot Noir

Originaria de Francia, suele utilizarse como base para el champagne blanco por su valor cítrico. Su grano es pequeño, de piel oscura violácea y muy colorante, pero pierde el color con cierta rapidez, adquiriendo los vinos un tono más anaranjado en menos tiempo que otras varietales tintas. A partir de ella se obtienen crianzas con buen cuerpo e intensidad, con aromas complejos.

Mencía

Variedad tinta poco productiva que se asemeja a la Cabernet Franc y es muy habitual en zona limítrofe entre León y Zamora con Galicia. Sus racimos y uvas son de tamaño medio, con piel gruesa, zumo incoloro y sabor neutro. Da lugar a vinos jóvenes con muy buena intensidad frutal, de gran color, acidez y posibilidades de crianza. También destaca por su dulzor y riqueza en aromas, con buenas dosis alcohólicas.

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